#TrendingTopics: Eléctrico y sensorial

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El zeitgeist presente en el Mobile World Congress es la de conectar todo. Todo objeto que sea eléctrico puede ser conectado a internet para sincronizarlo con otros electrodomésticos. Y si no es eléctrico, dotarlo de suficientes sensores para que transmita lo que sucede en su entorno.

Esta idea no es ciencia ficción; todos los productos presentados en Barcelona son productos comercialmente disponibles hoy en día, o en prototipo funcional pero esperando el mercado suficiente para escalar producción.

La competencia por crear el siguiente smartphone ya fue superada por la carrera por conectar todo los demás, sea vehículos, espejos, patrones en el ritmo cardíaco de una persona, o de poblaciones enteras.

Uno de los stands era de una empresa que fábrica superficies táctiles. Uno de sus prototipos era una pieza de plástico transparente con la forma de una hoja ondulada. Una pequeña pantalla al lado mostraba que, al poner uno, dos, tres o cuatro dedos encima, el pequeño pedazo de plástico podía leer cuantos dedos estaba usando y que punto exactamente estaba tocando. Imagine un juguete de baterías en unos años en una esquina de mi sala siguiendo la presión y tacto de los dedos de mis hijas. Un juguete eléctrico y sensorial.

#TrendingTopics: Sobre la compra de WhatsApp

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Mark Zuckerberg negoció la compra de Whatsapp por una sencilla razón: los usuarios están migrando a servicios de comunicación “privada”, es decir, no archivadas en un sitio web abierto a extraños, buscadores o marcas.

Esta tendencia es evidente a Facebook por los constantes conflictos de privacidad que suceden en su red social. Whatsapp está lejos de ser seguro, pero al menos da la sensación de comunicación inmediata no disponible a terceros de primera mano. Whatsapp es parte de una familia de apps de mensajería que se enfocan en mantenerte comunicado, con competidores como Kakao, Viber, Line, entre otros.

Facebook pasó años bajo el estigma de no ser “suficientemente móvil”. Mejoró exponencialmente su servicio Messenger, e incluso mencionó que Messenger podría leer y enviar mensajes SMS. La estrategia simplemente la borraron de la mesa y compraron al principal competidor.

El costo de 19 mil millones de dólares (en efectivo y acciones) es el equivalente de haber perdido el tren de la mensajería móvil y saldar la deuda. Atrás quedaron las promesas de los fundadores de Whatsapp de que jamás tendría publicidad en su servicio. Quizás los nuevos dueños no muestren anuncios, pero sí recopilarán inteligencia de mercado porque podrán leer con quiénes pasas chateando.

Zuckerberg dará la presentación estelar del programa oficial del Mobile World Congress (MWC) en Barcelona la próxima semana, y se espera que exponga la visión de Facebook con el conjunto de apps y redes sociales que posee: Facebook, Instagram y ahora Whatsapp.

Como aclaración necesaria, estaré presente en el MWC por invitación de Telefónica, desde donde estaré haciendo reportes en vivo.

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Fuego contra fuego: de la privacidad online y el marketing digital. #TrendingTopics

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El acceso a Internet ha alcanzado para muchos el estatus de derecho humano, al mismo nivel del derecho de acceso al agua. Billones de personas se conectan todos los días a esta red de redes, y donde hay billones de personas hay millones de entender este espacio social.
Como espacio social, sirve para muchos para estar en contacto con quienes comparten intereses, desde la familia cercana hasta los grupos de interés más sui generis, desde fans del anime hasta grupos de desarrollo de software, clubs de fans de bandas pop, o coleccionistas culturales conocidos popularmente como ‘piratas’.
Pero al mismo tiempo que unos la usan para estar cerca de los suyos en la intimidad que puede dar una red social, tienes empresas de todos los tamaños buscando fans, seguidores, clientes, y aliados.
La misma plataforma social, por la manera en que fue diseñada, no sólo te conecta con quien más te interesa; la plataforma documenta todo lo que haces. Un mismo usuario que creas en Gmail es el que te conecta con Youtube, Google Search y Google Maps. Con esto Google sabe con quien te escribes, chateas, que te gusta ver, y a donde quieres ir. Ya no se diga si tienes un teléfono basado en Android. El ejemplo se repite con cada plataforma, red social, o tecnología capaz de producir datos precisos sobre todo lo que haces.
Como todo tema en crecimiento, el mercado de los talleres y capacitaciones para sacarle el mejor provecho está al alza. Pero con tanta gente conectada, hay inevitables contradicciones.
El temario de un taller de ciber seguridad, por definición, incluirá clases que eviten el monitoreo comercial de tus datos. Un taller de marketing digital, por su misma esencia, busca precisamente saber lo más posible de tus hábitos en Internet. El usuario que proteje su navegación borrando cookies, TOR y bloqueo de anuncios, le hace el trabajo un poco más complicado a una empresa (de cualquier tamaño) de darle ofertas personalizadas al gusto del cliente. Todos disfrutan de la experiencia de usuario que da el gratuito Gmail, pero el precio incluye que lean tus correos para darte publicidad dirigida y relevante. Quid pro quo.
La web a como la conocemos hoy en día no se decide entre dar absoluta privacidad a los datos, o la completa transparencia que todo lo ve, todo lo escucha, todo lo recuerda.
En Europa una normativa de la UE obliga a los sitios web a informar del uso de datos que recopilan de sus visitantes, explicando el uso específico de las cookies que plantan. Brasil propone, juntó a Alemania, legislación que ubique en el territorio nacional los datos de los ciudadanos de cada país. Existen costos asociados a ubicar un servidor de datos en cada país que opere un sitio web, quizás un costo muy alto para proyectos digitales que recién empiezan. Una manera de llevar a un punto medio sería la de crear ‘data centers’ con rango diplomático de consulados para que las reyes sociales y proyectos web muevan los datos de cada ciudadano, aunque esa es sólo una sugerencia. Claro esta, todo lo que esta centralizado y ubicado físicamente con precisión puede ser monitoreado y monetarizado. Quid. Pro. Quo.
Proyectos como Peer 2 Peer web, Peer 2 Peer TV, o Unhosted proponen la web como una serie de contenidos hospedados y compartidos por todos los usuarios, sin un servidor que archive y centralice todo el tráfico. Un uso práctico de estas ideas son los archivos compartidos por bittorrent, o el concepto bitcoin o criptodivisas descentralizadas sin intermediarios o costos por movimiento de dinero.
Hay mucho camino y leyes que escribir todavía sobre esto.

#TrendingTopics: El Día En Que Luchamos

En memoria de Aaron Swartz

‘The Day We Fight Back’, o ‘El Día En Que Luchamos’ fue una serie de protestas físicas y virtuales alrededor del mundo para exigir la reforma a las leyes que permiten a la National Security Agencia, NSA, a recopilar billones de registros telefónicos, mensajes SMS, tráfico web e información en general de toda la internet conocida. Todo esto sucedió ayer 11 de Febrero, 1 mes exacto despues del aniversario de la muerte de Aaron Swartz.

¿Quien es Aaron Swartz?

Swartz (1986-2013) fue un activista de internet, programador, escritor y organizador político. Nacido en Estados Unidos, fue el creador del primer protocolo RSS (que permite sincronizar información entre distintos sitios web), las licencias Creative Commons, la red social Reddit, fue parte de la junta de directores de Wikipedia, y desde la organización no gubernamental Demand Progress lidero la protesta mundial contra Stop Online Piracy Act (SOPA), ley anti-pirateria que fracaso por falta de consenso en su aprobación. Esta ley SOPA tenía como objetivo restringir el uso de material con propiedad intelectual por terceros, convirtiendo a todo Internet en un ‘estado policial’. En el 2013 Aaron Swartz fue inducido al Salón de la Fama del Internet (postumamente) por sus “sobresalientes aportes tecnologicos, comerciales o en políticas para expandir el alcance del Internet.” Swartz se suicida en el 2013 debido a presiones judiciales en su contra por compartir archivos de uso academico de manera libre en Internet. La pena impuesta era de 35 años por compartir conocimiento, aunque fue juzgado por una ley creada para perseguir fraude en tarjetas de credito aprobada en 1986.

The Day We Fight Back

La protesta de Swartz contra leyes como SOPA inspiró las protestas del 11 de Febrero, dirigidas en esta ocación contra la NSA de Estados Unidos, la Government Communications Headquarters (GCHQ) de Inglaterra, y las naciones aliadas bajo Five Eyes (Estados Unidos, Inglaterra, Australia, Nueva Zelanda y Canada) en medidas de vigilancia mundial.

The Day We Fight Back se enfocó, a nivel mundial, en una expresión de solidaridad en contra del espionaje de la NSA y a favor de impulsar a las autoridades hacia politicas de respeto a la libertad y privacidad, un homenaje a Aaron Swartz, y en Estados Unidos en apoyar la USA Freedom Act: Uniting and Strengthening America by Fulfilling Rights and Ending Eavesdropping, Dragnet-Collection and Online Monitoring Act (Ley para unificar y fortalecer Estados Unidos por respetar los derechos y dar fin a las prácticas de escucha ilegal, recopilación masiva de datos y monitoreo online, traducción libre).

La ley en cuestión fue introducida por el representante republicano Jim Sensenbrenner y el senador democrata Patrick Leahy. Sensenbrenner fue el creador del Patriot Act del 2001. La actual reforma va puntualmente a esto:

La ley terminaría con la recolección masiva de datos por reescribir la sección 702 de la Foreign Intelligence Surveillance (FISA) y cambiar la sección 215 del Patriot Act. La recolección de datos sería especifica a cada investigación o objetivo extranjero, en vez del metodo actual de recopilar todo y preguntar despues.

Aunque esta reforma no acaba con el problema de fondo (que una oficina del Gobierno pueda espiar a voluntad a cualquier objetivo), es el primer paso a una reforma completa al sistema de vigilancia y monitoreo.

Entre las organizaciones que la apoyan esta la Electronic Frontier Foundation, American Civil Liberties Union, el Partido Pirata de Suecia, Greenpeace, Human Rights Watch, Free Software Foundation, Amnistia Internacional, y sitios web y servicios como Google, Facebook, Mozilla, Tumblr, Reddit, junto a otros 6000 organizaciones.

El senador Bernie Sanders, con motivo de las protestas, declaró:

Lo que me preocupa es tener niños en una sociedad donde ellos piensen ‘si envío este correo o si visito este sitio web, entonces quizas alguien piense que soy un terrorista. No voy a hablar de este asunto, no voy a leer este libro. No voy a explorar esta idea.’ No quiero a nadie pensando acerca de esto. Me molesta demasiado y no es el tipo de sociedad libre en la que yo creo deberiamos estar viviendo.

Con información y referencias tomadas de:

#TrendingTopics: Ciudadanos del mundo digital

Nacido como un proyecto militar, Internet es hoy en día la mayor plaza pública, social, y comercial que jamás haya existido. Existe el entendimiento unánime de su importancia, y la flexibilidad que tiene para hacerse útil a cualquier tarea, por milenaria o tradicional que sea, lo ha convertido en el medio de comunicación de mayor crecimiento de toda la historia.

“No tengan miedo de hacerse ciudadanos del mundo digital”, dijo el Papa Francisco hace un par de semanas, al mismo tiempo que le daba al Internet el valor de “don de Dios”. “Comunicar bien nos ayuda a conocernos mejor entre nosotros, a estar más unidos”, continúa Francisco. Hay que acercarse a los demás, pero hay que estar atentos por donde caminamos.

La relectura que hace Francisco sobre internet como espacio social, algo que de facto sucede todos los días, no puede alejarnos de mirar como Internet, con todo lo bueno que tiene, es producto y reflejo de la sociedad que lo creo.

Las revelaciones de Edward Snowden durante el 2013 nos han hecho recordar que este mundo utópico de redes sociales, selfies, y cookies, sabe con quien hablamos, de que hablamos, y donde estamos. La oficina de seguridad nacional de los Estados Unidos, NSA, lee hasta que anuncios vemos mientras jugamos Angry Birds.

La invitación de Francisco a abrazar los medios digitales para acercarnos a los demás, y las advertencias y revelaciones de Snowden sobre cuánta información esta online y que hacen con ella no son invitaciones a dos mundos distintos sin conexión entre sí; Francisco fue la persona del año en el 2013 para la revista Time, y Edward obtuvo el 2do lugar. No hace muchos  Time nombro al usuario de Internet (“You”) como persona del año. Snowden ya ha sido nominado a un premio Nobel de la paz, y seguro no faltarán nominaciones para Francisco en los próximos años.

Que dos o más personas, trabajos, ideas tan distintas puedan estar ten cerca o al menos coincidir en temas nos recuerda lo cercano y pequeño que es el mundo de hoy. La sociedad sigue una carrera para poner todo en “la nube”, ya sea para salvar la cultura, o hacerla rentable, compartir las fotos de la familia, o vigilar que estamos haciendo, piratear, o hacer stream, o mil usos distintos, con cada vez más aparatos tecnológicos que necesitan estar conectados permanentemente a Internet.

Por encima uno ve tendencias aparentes como los nuevos smartphones que se presentan cada semana, nuevas aplicaciones, televisores inteligentes o refrigeradoras que envían mensajes de texto. Pero hay temas de fondo moldeando todos estos nuevos inventos, estrategias y caminos no evidentes a primera vista. En esta columna visitaremos cada semana un #TrendingTopic y como este es relevante para el corto, mediano y largo plazo.

Pueden seguir la conversación en @penalba o en mi blog penalba.wordpress.com

(Este es el primer post de mi columna #TrendingTopics en Confidencial.com.ni)