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Programar es solo el primer 50%

En el concurso de aplicaciones que organizo el Consejo Nicaragüense de Ciencia y Tecnología, CONICYT (del que me toco ser juez en parte por mi trabajo en Movistar) se presentaron más de 30 aplicaciones a concurso.
El concurso solicitaba que las apps fueran apps inéditas o no publicadas en las tiendas de aplicaciones. Eso significaba que recibiríamos prototipos de aplicaciones, de las cuales hubo 3 claras apps destacadas.
Una de estas apps era un Camaleón, un sistema de inventario y compras para llevar inventario y control de entregas para PYMES, desarrollada por Guillermo González y Joram Herrera.
Otra era una app de seguimiento del embarazo de una madre llamada Baby On Board, con opciones para agregar notas sobre el estado de salud de la madre y el bebe, notas médicas, medicación y chequeos realizados, y desarrollada por Antonio Méndez.
La app del primer lugar fue Pocket MIV, un visor de resultados médicos en 3D, con la que un doctor podría recibir los datos de un cliente y visualizarlos en 3D en su tablet o smartphone de manera rápida, creada por Jose Amaya y Kevin Moreira.
Como prototipos, todas estas apps tienen cosas que necesitan depurar, ser lanzadas al público, recibir comentarios, y tener un plan de negocio o sostenibilidad que las haga rentables, y esa parte es el otro 50% del plan. No se trata solo de saber programar, sino de saber encontrar una necesidad que cubrir y saber aprovechar estas oportunidades.
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Vamos a crear una app! O quizás mejor no…

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Hace cuatro años el tema de moda es “Quiero tener fans en Facebook”. Con la llegada de los smartphones a cada vez mejores precios, quizás tengamos una “fiebre del oro” de apps creadas para todos los teléfonos y tabletas imaginables. O tal vez no.
Con un sitio web tradicional disfrazado bajo HTML responsivo, este es visible o legible, en teoría en muchos más dispositivos. Con la creación de apps no es tan fácil tomar esa primera decisión.
Asumamos que “smartphone” es todo teléfono que 1) tiene acceso a Internet; 2) tiene acceso a tiendas de aplicaciones; 3) las funciones de telefonía básica (llamadas y mensajes) no son los atributos de diferencia al venderlo.
Los principales sistemas operativos en el mercado son iOS, Android, Windows Phone y Blackberry. Cada uno tiene un porcentaje distinto del mercado, y cada uno tiene sus propios requerimientos de diseño y programación. Una app que corra en todas estas plataformas requerirá, por lo menos de 4 proyectos realizados en simultaneo, o al menos, armonizados. Tendrás que priorizar cual es el sistema operativo al que vas a dar tus principales recursos, y luego invertir un presupuesto similar al de desarrollo pero para promover la app.
Este tipo de desarrollo hecho a la medida para cada sistema operativo se llama desarrollo nativo, pues estas creando las apps para que interactuen con el smartphone a como lo diseño el fabricante del sistema operativo y el smartphone. Esto te da acceso a enviar notificaciones, usar la cámara, leer las fotos del telefono, o inclusive administrar funciones de mensajería, GPS, conexión de internet, etc.
La opción opuesta es crear aplicaciones con HTML5, que te permite desarrollar una sola app para varios sistemas operativos pero sin el control puntual de funciones especiales para cada sistema operativo. En iOS es sabido que muchos desarrolladores combinan código nativo con HTML5 para agilizar el proceso de desarrollo.
Todo esto que narramos es solo la parte técnica. Tu desarrollador puede hacer una app para cualquier idea que le des, pero eso no quiere decir que la gente la descargará, o aun más, que la usen. ¿Qué valor o diferencia da tu app al usuario? ¿Porque el fan descargaría tu app para recibir las mismas noticias que ya publicas en tus redes sociales? ¿De que manera la app provee ALGO que el usuario cree y aprecia como útil? ¿Puede tu app transformarse en un servicio completamente distinto o complementario al de tu linea principal de negocio?
Hay una presentación en Slideshare llamada “El App-ocalipsis, o el fin de las apps como las conocemos” creada por colaboradores de Mozilla Perú. Ahí reportan que el 65% de los usuarios de smartphones no descargan apps. Los usan a como los reciben por mucho tiempo.
En la próxima entrega revisaremos formas en que las apps pueden ofrecer esta diferenciación que no solo promueva la descarga sino su uso cotidiano.
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PS: Yep, Apps are dead, o como entender las apps como un medio hacia un negocio sostenible y no un fin en si mismas.
Artesanía de Nicaragua, Flickr. CC BY ND NC.

El turismo ético en Centroamérica

El informe sobre turismo ético de la revista Mercados y Tendencias de Julio 2014 explica que esta tendencia apela al turista que busca destinos respetuoso con los derechos humanos, el medio ambiente y la reducción de la pobreza. Según resolución de Naciones Unidas del año 2010, el llamado eco-turismo crea oportunidades de conservación, protección y uso sostenible de las zonas rurales y un absoluto respeto a los patrimonios culturales y naturales.

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Creo que este modelo de turismo (o su nombre por lo menos) apela a lo ético no como una posición estratégica sino de nicho. Es decir, el turismo que busca otro tipo de destinos y actividades es turismo no ético? Segundo, esta forma de turismo dice respetar la cultura local, pero la cultura y la sociedad tienen inercia al cambio, a cambiar por llegar a nuevas formas de entenderse a si mismas.  El turista que paga en dólares por artesanías no es un personaje sin influencia. Este turista válida con su demanda un modelo cultural que le entretiene, pero lo que en realidad esta haciendo es financiar un modelo de turismo de parque temático.

Apoyar el modelo de turismo ético y respetuoso de la cultura local congela la imagen de nuestras ciudades y pueblos. Con esa óptica, un municipio que desee invertir en industrias e ingeniería estará en desventaja de uno que desee poner ranchos turísticos y artesanías.

Finalmente, el turismo ético crea esta postal en donde nuestros países están orgullosos de sus formas culturales originales, pero que en la práctica no hacemos realidad. En toda la región practicamos el racismo, abierto o solapado. Tres países centroamericanos son líderes mundiales en violencia, con muertes al nivel de países en guerra en medio oriente. Nicaragua esta por cometer suicido medio ambiental al regalar lagos, ríos y reservas naturales a un hipotético canal inter-oceánico, sin contar la epidemia de feminicidios. Y más que la violencia letal, esta la violencia económica de grupos de poder que controlan las redes de poder.

Esta contradicción es evidente en la tercera página del informe, en donde el subdesarrollo, contaminación e inseguridad son factores negativos para la imagen de destino sostenible. Es decir, la pobreza es mala porque afecta el posicionamiento en el nicho del turismo ético, no porque sea pobreza. El posicionamiento como destino ético en países no éticos, es por lo menos, hipócrita.

¿Web o App?

Al día de hoy tenemos 3 billones de personas conectadas a Internet, y 2 billones de smartphones o dispositivos móviles conectados a la red. Para el 2020 se prevee que hayan 4 billones de personas conectadas, y 4 billones de smartphones con internet (1). La web será móvil, con todos los beneficios y problemas que eso tendrá.

En Nicaragua, según datos de la GSMA, para el 2013 teníamos 15% de los celulares conectados a redes 3G, y en Nicaragua tenemos más celulares que personas viviendo en el país. Ese 15% del 2013 fácilmente puede ya haber superado el 20%, debido a las ofertas comerciales existentes en el país al día de hoy, y la tendencia es a la alza.

Esto no solo significa que la presencia digital de tu empresa o organización debe ser compatible para móviles, sino pensada para moviles. Apps como Facebook Paper o Google Inbox reinventan sus funciones principales para ofrecer el mismo servicio de siempre pero rediseñado desde cero para smartphones. Estas empresas reinventan sus propias apps para que nadie más las reinvente por ellos.

No se trata solo de hacer que tu sitio web sea “responsivo” o compatible para móviles, sino que desde un teléfono las personas consumen información de otra manera, con otro flujo de clicks y costumbres.

¿Deberías correr y producir una app para cada sistema operativo que existe en este momento? Quizás por hoy baste con adaptar tu web a medios móviles por el momento, y en base a lo que tus usuarios te sugieran, generar una mejor experiencia, sea por inversión en desarrollo de apps o de pauta en medios digitales.

Esa app o solución no se va a pagar sola, y no se va a instalar por si misma. Tu proyecto de presencia digital debe tener claro cuanto vas a invertir en desarrollo y cuanto en promoción, sin olvidar cuantas personas vas a contratar o asignar para gestionar estos proyectos de manera permanente.

En la próxima entrega empezaremos a revisar algunos consideraciones técnicas sobre esta presencia digital, sea por web o por apps.

PS: A partir del 17 de Noviembre estaré impartiendo un Curso de Actualización Profesional sobre Marketing Digital en la UCA. Pueden remitirse con la Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales, con la Coordinación de Posgrados y Formación Continua.

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La “próxima” red social

La nueva joya de las redes sociales es Ello, una red casta que no venderá publicidad ni los datos de sus usuarios. La promesa es hermosa pero ese camino ya lo conocemos y eventualmente todas las redes sociales necesitan de ingresos para mejorar sus servicios y mantenernos ocupados publicando en ellas.

Lo interesante de Ello no es quienes entran en ella sino quienes no entran. Aunque en próximos días recibas una invitación a ser parte de esta red social es poco probable que la tomes, o si entras, que te mantengas publicando ahí.

Existe la sensación de que todos estamos en Facebook, o Twitter, pero solo hay 1.2 millones de nicas en redes sociales; 1 de cada 5. Una nueva red social difícilmente nos va a sacar del Facebook. Pero si hay más de 6 millones de lineas telefónicas… y en cada actualización de Google Hangouts, Twitter, Facebook, etc, todas nos piden nuestro número telefónico para mejorar sus funciones, o eso dicen.

Otras apps como Snapchat, Slingshot, Line, Telegram y Whatsapp dependen de nuestro número de linea para hacer llamadas, chatear, envías fotos, mensajes de voz, caritas (emojis), y todo lo demás.

Antes compartía fotos con mi esposa usando Bluetooth, ahora las compartimos por Whatsapp. Es aquí que Ello solo llega a ser una curiosidad. Por eso es que Facebook compro Whatsapp, y nos exige usar su Messenger para chatear desde tu teléfono, y según confirman, envíos de dinero próximamente.

La próxima red social es tu agenda de contactos, y todos van a querer una copia de ella.