#TrendingTopics: El Modelo Buzzfeed

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En el reporte de innovación que The New York Times encargó para analizar que tan listo está para el reto digital hay una mención particular a Buzzfeed: mientras que el NYT crea reportajes multimedia premiados como Snowfall o el mapa interactivo-video sobre las islas en disputas en el mar del sur de China, Buzzfeed crea decenas de reportajes en decenas de categorías con una rapidez impresionante. Justo este domingo sucedieron los Video Music Awards pero el portal que más contenido creó en el menor tiempo posible fue Buzzfeed, no MTV (organizador del evento).

La explicación para esta agilidad no está en que son más jóvenes, o que son tuiteros expertos. En un memorando interno de Septiembre 2013, su editor felicita a su equipo de desarrollo interno, quienes con una inversión sostenida por varios años les ha permitido crear una solución a medida para poder producir contenido editorial de manera más rápida, ágil, efectiva para generar tráfico, y con gran impacto social. Un medio digital debe tomar en serio la inversión que hace en desarrollo, así como una televisora cuida de sus repetidoras y transmisoras, o un periódico de su rotativa.

En este mismo memorando expone que el futuro (ahora presente) de Buzzfeed incluye las noticias como uno de sus pilares. Ellos saben que no tienen la credibilidad de un medio tradicional, pero que eso puede ganarse con el tiempo, con trabajo duro y estrategia. Buzzfeed News, por citar un ejemplo reciente, le ha dado cobertura continúa a la situación en Ferguson, Missouri, o este recién publicado sobre Nicaragua: “Murder And Manifest Destiny On The Mosquito Coast“.

Otro de sus pilares es la investigación y desarrollo de nuevos formatos. Buzzfeed se hizo popular por las listas del estilo “Top diez memes de Beyoncé”, pero ahora incluye encuestas, antes y después, formatos largos de contenido, video, una app líder en descargas, y muchos más. Toman los géneros tradicionales de prensa o televisión y los convierten en ciber géneros propios para la web, intraducibles en formatos tradicionales, y es lo correcto, justo y necesario.

Este proyecto digital no sólo es rentable, sino que no usa banners en todo su sitio web. No hay banners, sólo contenido. Y el contenido es patrocinado por sponsors que permiten a Buzzfeed crear contenido alrededor de la marca.

El portal tiene estrategia será la fuente definitiva de noticias y entretenimiento, continuar su crecimiento, y mantenerse en una línea sólida de negocio.

La próxima semana repasaremos algunas de las características de Vice como medio digital. ¿Qué otros medios están proponiendo contenido y modelos para el entorno digital?

#TrendingTopics: Casas editoriales, de talleres artesanales a maquilas virtuales.

Para el 2015 la tendencia de venta de tabletas (de cualquier marca) superará a la venta de computadoras personales tradicionales. Las tabletas tienen acceso a aplicaciones, correo electrónico, son livianas de llevar, y su batería dura muchas horas más que las de una computadora. Tienen el tamaño correcto óptimo para leer el contenido de un libro, no son pequeñas como un teléfono ni incomodas de llevar a la cama, asiento del avión, lobby del hotel, o en la mesa de un café o restaurante.

Todos amamos el fetiche del libro impreso, o el del disco de vinilo, pero al momento de viajar, uno toma lo que necesita dentro de la tableta y se lo lleva. Si eres una casa editorial o un autor publicado, publicar para tabletas no es opcional. Es obligatorio. Aquí te contamos algunos servicios gratuitos o de paga para convertir esa obra maestra en un libro digital.

Lulu.com permite editar tus propios libros y e-books desde el 2002. Tiene un plan gratuito en donde vos tenes que preparar tu libro, o un servicio pagado que desde U$99.00 convierte tu “manuscrito” en Word en un libro listo para impresión “on demand” o en e-book compatible con lectores de Kindle, iPad, Nook y Kobo.

Amazon.com tiene su propio sistema de publicación independiente. Amazon promete desde 70% del porcentaje de venta para los autores registrados, distribución mundial, servicios de traducción, ebooks, y mucho más.

Oyster Books y Scribd.com tienen servicios para editores y autores, con acceso ilimitado a cientos de miles de libros por un pago mensual. Oyster negocia con los editores para negociar un precio que sea sostenible para ellos y justo para los autores, o así anuncia su sitio web. Scribd.com, originalmente un servicio para hospedar archivos PDF de sus usuarios, ahora permite suscribirte a un pago mensual para acceder a su biblioteca de autores y obras recomendadas.

Todos estos servicios funcionan bajo una filosofía de “auto servicio” y producción en masa, lo cual esta bien para autores que desean distribuir rápidamente sus obras. Estos portales toman las obran a como están y las publican, sin mayor edición o control.

Las casas editoriales tradicionales no pueden competir con la escala de estos portales, pero como conocedores del trabajo literario y académico, deben ofrecer soluciones y calidad que justifique que sigan como intermediarios entre autores y lectores. Trabajo editorial rigoroso, amor por el diseño, identificación de nuevos autores, asesoría en mercadeo, y acceso a las ferias editoriales y de distribución en tiendas y librerías. Una casa editorial puede estudiar los servicios comentados e en esta nota y escoger la que mejor oferta le de, con o sin exclusividad.

#TrendingTopic: El fin de los libros

Amazon, el gigante del comercio electrónico, tiene una guerra comercial contra casas editoriales en Estados Unidos. El punto del debate es que Amazon considera que el precio de venta de los libros electrónicos es carísimo. Amazon expone, con razón, que los e-books no generan costos de impresión, inventario, distribución. Son prácticamente de ganancia pura más allá de la división de comisiones entre editores, autores e impuestos que apliquen.

Amazon es obviamente una empresa con fines de lucro, y da números para probar que un e-book más barato en realidad da más ingresos. Pero en uno de los primeros parrafos exponen que la principal razón para tener un libro electrónico barato no es tan sólo la cantidad de ingresos, sino la relevancia del formato mismo del objeto llamado “libro”.

Cada día más la gente deja de consumir libros no sólo por el valor económico de adquirirlos, sino porque ahora muchas otras formas de adquirir cultura, conocimiento, formación, o entretenimiento.

Una tableta promedio puede ver videos en Youtube, descargar juegos, visitar mapas interactivos sobre el esqueleto humano o la superficie de la luna, leer miles de libros descargados en PDF, ePub, u otros formatos, tomar cursos online gratuitos o de paga (vos y tu cursito de inglés online) ver películas en Netflix, o consumir tiempo con los suyos a través de la red social o servicios de mensajería favoritos.

No existe un Apocalipsis cultural porque estemos leyendo menos papel. Existe un Apocalipsis cultural porque editores de periódicos y libros siguen fijados en el fetiche del papel impreso.

Las empresas que imprimen papel deben reinventar sus procesos internos, reasignar prioridades a futuras inversiones.

En mi próxima entrega hablaremos sobre los nuevos formatos para distribución de libros, y posteriormente formatos de periodismo para los tiempos que suceden.

#TrendingTopics: La Pantalla Desnuda

La literatura, el arte de escribir, es visto como un arte “solitario”. Escribes solo, y cuando te profesionalizas, con un editor o casa editorial. La obra literaria será evidencia del tiempo en que se publique. En la arquitectura, el producto final puede demandar mover materias primas de todo el mundo, pero el resultado final está en un solo lugar, y su significado crecerá con las ciudades y urbes que le rodeen.

En el cine tenés una combinación de ambas cosas. Tenés un guión escrito entre una o dos personas. Tenés pre-producción, en donde parecés más empresario buscando financiamiento. Luego tenés producción, en donde liderás a decenas de personas durante semanas para crear la obra. Por un lado sos director de cine, por el otro un capataz que tiene que ver que todos tengan dónde comer todos los días. En post-producción, el producto final obtiene la forma definitiva en varios países, en simultáneo. Mientras corrigen el color en algún estudio de Francia o España, firmás contratos de distribución en México o Estados Unidos. Contrario a la arquitectura, la obra de cine tiene distribución, y llega a todos desde las salas de cine, los discos piratas, y ahora las tabletas y teléfonos inteligentes.

Del guión a la obra en la pantalla hay años e industria de diferencia, y cuando escribís el guión apuntás a un futuro que solo podés intuir o profetizar como leerá tu obra. La historia que iniciaste en un guión va a llegar a las salas de cine en un contexto muy distinto al que lo inició. Los contextos políticos cambian, triunfan o fracasan revoluciones, cambian paradigmas sociales. El guión, cuando está ambientado en “el presente”, apunta a un presente que todavía no sucede y que leerá la obra con los códigos y valores de su tiempo. Los argumentos de Denzel Washington en Philadelphia parecen evidentes hoy en día pero en su momento no lo eran tanto. La película persiste por la manera que documenta la naturaleza humana hacia el que es distinto.

Hoy me tocó ver el trailer de “La Pantalla Desnuda“, la nueva película de Camila Films. Lo que con La Yuma le tomó 10 años, ahora sólo le tomó aproximadamente 3 o 4. Un celular extraviado con un video comprometedor desata el conflicto a resolver en la película. El tema parece normal al día de hoy. En las noticias vemos protestas y escándalos denunciados desde las redes sociales, o filtraciones de secretos de estado en USB o discos quemados con miles de documentos. La Pantalla Desnuda no viene a predecir los riesgos de la tecnología para con nuestra privacidad, los expone a como le suceden a cualquier persona.

En 2006 había 1.5 millones de celulares en el país. Esto subió a 4 millones en el 2011, y 6.8 millones en el 2014. Los nicaragüenses cambiarán la manera en que leen noticias, consumen tecnología, pero la naturaleza humana será más o menos la misma en el corto plazo. Quizás la manera en que usamos los smartphones cambie muy pronto, pero la naturaleza nuestra no lo hará tan rápido. La Pantalla Desnuda apunta a nuestro presente por el recurso narrativo de lo que hacemos con nuestros teléfonos, pero no son los teléfonos los que comparten o espían nuestros secretos, sino nosotros mismos.

#TrendingTopics: El periodismo digital como industria

Esta semana se ha filtrado un reporte internos el New York Times sobre qué tan preparado está este medio de comunicación para enfrentar el reto digital. El documento está disponible como PDF en Scribd, y esta reseñado en varios blogs de periodismo, en inglés o español.

En cuanto a nombre y recursos uno podría pensar que el NYT es de los medios más importantes, y que son ellos quienes escriben el manual de cómo manejar redacciones integradas con medio impreso, web, productos multimedia, y mucho más. El informe sin embargo, dice lo contrario.

NYT evalúa no sólo la manera en que su redacción online crea contenido, sino toda su estructura. Medios de comunicación mucho más recientes ya le han superado en tráfico, como el Huffinton Post, o medios alternativos ahora producen reportajes de formato largo (Buzzfeed, Vice News) que no tienen nada que envidiarle a un diario ganador de múltiples premios Pulitzer.

Su área de publicidad no trabaja con su área editorial, los desarrolladores no son invitados a las cenas con periodistas, los periodistas apenas sí tienen cuenta en Twitter, y los grandes reportajes mueren en el sitio web porque no tienen estrategia post-post, o post-publicación. Tienen una hemeroteca digitalizada de más de un siglo de noticias disponible en su web, pero le sacan cero provecho para generar contexto alrededor de noticias actuales.

El Informe debería ser de referencia inmediata en cualquier curso de periodismo a nivel universitario, en especial en clases cuyo objetivo sea la gestión y administración de un medio de comunicación. ¿Hay clases que toquen estos temas en las facultades, verdad?