La “próxima” red social

La nueva joya de las redes sociales es Ello, una red casta que no venderá publicidad ni los datos de sus usuarios. La promesa es hermosa pero ese camino ya lo conocemos y eventualmente todas las redes sociales necesitan de ingresos para mejorar sus servicios y mantenernos ocupados publicando en ellas.

Lo interesante de Ello no es quienes entran en ella sino quienes no entran. Aunque en próximos días recibas una invitación a ser parte de esta red social es poco probable que la tomes, o si entras, que te mantengas publicando ahí.

Existe la sensación de que todos estamos en Facebook, o Twitter, pero solo hay 1.2 millones de nicas en redes sociales; 1 de cada 5. Una nueva red social difícilmente nos va a sacar del Facebook. Pero si hay más de 6 millones de lineas telefónicas… y en cada actualización de Google Hangouts, Twitter, Facebook, etc, todas nos piden nuestro número telefónico para mejorar sus funciones, o eso dicen.

Otras apps como Snapchat, Slingshot, Line, Telegram y Whatsapp dependen de nuestro número de linea para hacer llamadas, chatear, envías fotos, mensajes de voz, caritas (emojis), y todo lo demás.

Antes compartía fotos con mi esposa usando Bluetooth, ahora las compartimos por Whatsapp. Es aquí que Ello solo llega a ser una curiosidad. Por eso es que Facebook compro Whatsapp, y nos exige usar su Messenger para chatear desde tu teléfono, y según confirman, envíos de dinero próximamente.

La próxima red social es tu agenda de contactos, y todos van a querer una copia de ella.

El Modelo FT

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Financial Times es un periódico dirigido al segmento más alto del mercado. Sus lectores incluyen empresarios, inversores, ejecutivos con credenciales de viajeros frecuentes, banqueros, y academicos. Sin tomar en cuenta su linea editorial (pro mercado, partidario del NO en Escocia, et cetera), aquí nos vamos a enfocar en como están re-diseñando su periódico impreso para mantenerlo relevante en un mundo de viajeros y profesionales con tabletas a la mano en cada momento.

Mientras grandes medios discuten como rediseñar sus sitios web con nuevos formatos periodísticos, el FT decide que su medio impreso no es algo que vaya a dejar envejecer por inercia. Según su blog oficial, el nuevo medio impreso es un complemento a su sitio web y apps, un espacio para que FT fije y lidere la agenda en el mundo de los mercados y la política. Entre los cambios introducidos ellos destacan una tipografía creada exclusivamente para el medio (es lo primero que enumeran), aumentan la cantidad y calidad de los fotográficos como un medio para dar información al lector con poco tiempo disponible, una primera plana pensada en ayudarte a “navegar” el resto del periódico impreso, un indice de las empresas y sectores incluidos en la edición, nuevas columnas de reportajes a profundidad, tendencias destacadas en el mercado o industria, y hasta una columna deportiva enfocada en como las empresas deportivas realizan negocios (estoy seguro que la actual NFL el Mundial de Qatar tendrá mucha cobertura en próximas semanas). Pensaron su rediseño para papel como si este fuera una aplicación para tableta o smartphone, al estilo de apps como Flipboard o Zite.

FT dice que su medio impreso genera ganancias aun antes de sumar el rubro de publicidad, gracias a su modelo de suscripciones. FT considera que su estrategia de multi-canales le permite estar más cerca de lectores que quieren estar informados en todo momento, sea por una edición impresa, app, o web. La versión impresa abandona las noticias de ultima hora para enfocarse en análisis de largo plazo para fijar la agenda que desean impulsar.

Para promover el relanzamiento el sitio web de FT tiene una sección especial con gráficos interactivos, un quiz o encuesta para conocer que tipo de lector eres, un breve video explicativo, y un enlace a la nota de prensa completa que, obviamente, fue escrita pensada para web e impreso.

Como ven, innovar en formatos no requiere de quemar todo lo anterior, y si una publicación tradicional y políticamente conservadora como el FT puede, todos pueden.

Pensar “digitalmente”, se dice fácil… #TrendingTopics

MarketingLikeANewsroom

En el Diplomado de Periodismo Digital que esta por concluir en la Universidad Centroamericana hemos repasado varias maneras en que un medio periodístico puede explotar las herramientas de Internet para generar contenido, conversación, y en general, Periodismo.

Sin embargo, el curso se enfoco en iniciativas periodistas emprendedoras, es decir, nuevos medios que inician de cero que intentan crear un modelo de negocio y no hay restricciones culturales ni jerarquías que les impidan experimentar con nuevos formatos.

Menciono esto pues nos dimos cuenta que esta visión de periodismo emprendedor esta más que bien cuando inicias desde cero pero ¿qué sucede cuando donde quieres aplicar estos nuevos formatos de periodismo son empresas y medios ya establecidos?

En un periódico o canal de televisión hay todo un modelo de negocio basado en la venta de publicidad sobre los formatos que ya existen, pero no tienen personal capacitado en ventas ni formatos publicitarios adecuados a medios digitales. Sus redactores, por el mismo peso del formato de siempre, priorizan contenido para el canal de siempre. Sin un apoyo desde la dirección que exija que se hagan las cosas con nuevos modelos, nadie tendrá el tiempo ni la presión de hacer algo nuevo pues solo siguen el orden de lo viejo.

En una agencia de publicidad se prioriza la producción para TV, prensa y radio, pero no el medio digital. A esto se le suma que Google, Facebook, Microsoft y otras plataformas crean soluciones agresivas de publicidad online que ya no pasan por la agencia de publicidad, sino por la agencia de medios. Ese es dinero que no pasa por creatividad, ni por medios locales, sino que sale directamente hacia la plataforma o red de pauta.

Cuando se dice que hay que cambiar, disrupt, o revolucionar los modelos de negocio en los medios y la publicidad, se dice fácil pero el valor económico de “lo de siempre” todavía les es más interesante, sin dar cuenta que “lo nuevo” se comerá tarde a temprano a uno de los modelos “de siempre”.

Cualquier curso de marketing o comunicación digital debería ser atendido por tomadores de decisiones, no Community Managers, pues sin el apoyo ejecutivo de alguien que tome decisiones concretas solo tendremos ideas creativas que no conectan con los objetivo de negocio y peor aun, que no tienen el apoyo en tiempo, manos, capital o recursos para llevarse acabo.

#TrendingTopics: El Modelo Vice

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La semana pasada la empresa Times Warner decidió retirarse de comprar una participación en VICE porque no se ponían de acuerdo en el valor de la empresa. En el 2013 21st Century Fox compro participación por 70 millones de dolares, y hace un par de días la cadena A&E entro a participar por un 10% de la empresa, por 250 millones. ¿Como crecio tan rápido VICE?
VICE empezo como una revista en Toronto, Canada, en 1994. Originalmente una revista punk, ahora es una plataforma multimedia con presencia en 30 países, con especial énfasis en contenido joven como música, moda, cine, y más recientemente, noticias, pero con un enfoque inmerso, gonzo, o con fuerte carga subjetiva en su narrativa. Sus reportajes pueden incluir un análisis sobre las fotos filtradas de Jennifer Lawrence, un documental producido desde dentro del Estado Islamico, el museo de Mad Max 2 en el desierto, o según la edición o país que estés leyendo, como conseguir drogas ilegales por la “deep web” de Internet.
Una razón que le permite a VICE tener este rango de temas, aparte de demostrar una aptitud o modelo de periodismo, es que encargan estos reportajes a escritores y periodistas freelance, por lo que pueden encontrar un periodista en México que narre la guerra contra el narco, o un corresponsal que narre en directo desde Gaza.
Vice.com, su sitio web, fue lanzado en su actual formato en el 2011 y muestra una serie de canales de contenido producidos originalmente para web. El contenido es duro, directo, pero trabajan también con patrocinadores que están dispuestos a dejar que VICE haga el trabajo y agregue su logo al final. Un ejemplo es INTEL, el fabricante de procesadores, que es patrocinador del canal Creator’s Project, un programa para web en que entrevistan a músicos y artistas que combinan la tecnología con el arte que realizan. Curiosamente el canal de Youtube del Creator’s Project tiene más suscriptores que el propio canal de YouTube de VICE, sin restarle valor alguno a la marca, pues VICE tiene 5 millones de suscriptores, un número aun mayor que el numero de fans y seguidores de Buzzfeed, combinados.
Contrario a modelos de periodismo tradicional con un corresponsal narrando dos minutos desde su puesto, la narrativa y voz de VICE te hace sentir que estas ahí. Subjetivo, directo, aparentemente más real, y dispuestos a experimentar nuevos temas sin importar que tan raro, extremo o cuestionable sea el tema (tienen un reportaje en VICE España para “mayores de 18″, todo incluido).
A mi parecer el encanto de VICE no es únicamente lo sensacional de los temas o forma en que los cubren, sino que están sintonizando con la audiencia joven, no solo por lo atrevido, sino porque toman noticias serias y las hacen atractivas, con contexto, con fondo, algo que muchos canales de noticias “tradicionales” han perdido.

#TrendingTopics: El Modelo Buzzfeed

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En el reporte de innovación que The New York Times encargó para analizar que tan listo está para el reto digital hay una mención particular a Buzzfeed: mientras que el NYT crea reportajes multimedia premiados como Snowfall o el mapa interactivo-video sobre las islas en disputas en el mar del sur de China, Buzzfeed crea decenas de reportajes en decenas de categorías con una rapidez impresionante. Justo este domingo sucedieron los Video Music Awards pero el portal que más contenido creó en el menor tiempo posible fue Buzzfeed, no MTV (organizador del evento).

La explicación para esta agilidad no está en que son más jóvenes, o que son tuiteros expertos. En un memorando interno de Septiembre 2013, su editor felicita a su equipo de desarrollo interno, quienes con una inversión sostenida por varios años les ha permitido crear una solución a medida para poder producir contenido editorial de manera más rápida, ágil, efectiva para generar tráfico, y con gran impacto social. Un medio digital debe tomar en serio la inversión que hace en desarrollo, así como una televisora cuida de sus repetidoras y transmisoras, o un periódico de su rotativa.

En este mismo memorando expone que el futuro (ahora presente) de Buzzfeed incluye las noticias como uno de sus pilares. Ellos saben que no tienen la credibilidad de un medio tradicional, pero que eso puede ganarse con el tiempo, con trabajo duro y estrategia. Buzzfeed News, por citar un ejemplo reciente, le ha dado cobertura continúa a la situación en Ferguson, Missouri, o este recién publicado sobre Nicaragua: “Murder And Manifest Destiny On The Mosquito Coast“.

Otro de sus pilares es la investigación y desarrollo de nuevos formatos. Buzzfeed se hizo popular por las listas del estilo “Top diez memes de Beyoncé”, pero ahora incluye encuestas, antes y después, formatos largos de contenido, video, una app líder en descargas, y muchos más. Toman los géneros tradicionales de prensa o televisión y los convierten en ciber géneros propios para la web, intraducibles en formatos tradicionales, y es lo correcto, justo y necesario.

Este proyecto digital no sólo es rentable, sino que no usa banners en todo su sitio web. No hay banners, sólo contenido. Y el contenido es patrocinado por sponsors que permiten a Buzzfeed crear contenido alrededor de la marca.

El portal tiene estrategia será la fuente definitiva de noticias y entretenimiento, continuar su crecimiento, y mantenerse en una línea sólida de negocio.

La próxima semana repasaremos algunas de las características de Vice como medio digital. ¿Qué otros medios están proponiendo contenido y modelos para el entorno digital?